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關于稀土,你可能不知道的12個細節

王亞宏 |

發布日期:2019-06-03

如火如荼的貿易戰背景下,美國對華為的封殺以及由此引發的對美國在全球半導體供應鏈中主導地位的討論,讓名不見經傳的稀土又成了人們熱議的中心。

如火如荼的貿易戰背景下,美國對華為的封殺以及由此引發的對美國在全球半導體供應鏈中主導地位的討論,讓名不見經傳的稀土又成了人們熱議的中心。

雖然沒幾個人見過稀土礦石是什么樣的,但同樣也沒幾個人在現代生活中能離得開稀土產品。

稀土稱得上既熟悉又陌生,對于這種礦物,有12個容易被人們忽視的細節。看完庫叔這篇文章,你就能比大部分人更了解稀土這個稀罕物。

1、中國稀土儲量占全球八成以上那是上世紀的事了,最近20年來,隨著全球勘探力度加大,中國儲量已降到占全球儲量的不足四成。比如,日本去年就宣布在位于南鳥島附近海域發現了大型稀土礦。據日本專家的估計,這批稀土礦儲量可能達到1600萬噸,而中國一直引以為豪的白云鄂博的稀土礦工業儲量是3600萬噸。當然,海底稀土開發成本要遠高于陸上開發成本。

2、以前經常說“中東有石油,中國有稀土”,這反映的也是上個世紀的情況。澳大利亞和美國是排名中國之后的稀土供應國,年產量都略超過2萬噸。此外東南亞的馬來西亞和緬甸也有稀土產出,因此稀土這一產品的生產分散化程度要比鈷等金屬高一些。

3、內蒙古的白云鄂博是世界上最大的稀土礦之一,能與之比肩只有格陵蘭島的卡凡菲爾德礦(Kvanefjeld)。稀土分為輕、重兩種,輕稀土就是鑭系元素的前七個成員,剩下的是重稀土,重稀土的價格要高于輕稀土。中國的稀土以輕稀土為主,呈現“北輕南重”的分布特點。澳洲和美國的則多是重稀土。且白云鄂博礦品質一般,澳大利亞維爾德山稀土礦有些礦石品質高出白云稀土礦將近10倍。

4、稀土并非一種金屬,而是包括鑭族的十多種元素加鈧和釔在內的共17種金屬。總的來說稀土并不稀有,只是重稀土相對較少。有的輕稀土金屬比鉛和錫這些常見金屬豐度更高,最充沛的鈰比銅更常見。即便是較少的幾種,除了钷以外,也要大于銀的豐度。

5、稀土在軍事、石油、化工、冶金、紡織、陶瓷、玻璃、永磁材料等領域都有廣泛的應用。具體來說會出現在從iPhone手機到風力渦輪機、導彈等各種產品里。它們被用于拋光照相機鏡頭,以及將原油提煉為汽油、柴油和噴氣燃料,比如美國煉油廠就依賴17種稀土元素中的鑭作為提煉原油的催化劑。

6、過去中國是以出口為導向,而現在中國稀土主要市場在國內。1996年全國生產的稀土,80%供出口,而到了2016年,這個比例已經降到了45%以下,甚至中國還進口一些美國的稀土產品,美國芒廷帕斯稀土礦的部分庫存和礦石被運往中國進行加工。 

7、用稀土做貿易武器以前也干過。2010年東海爭端時我們就對日本用過,具體說來就是實行稀土的出口配額限制。2012年,美國、歐盟和日本分別就中國關于稀土、鎢和鉬的出口限制措施訴諸WTO爭端解決機制,后來在2015年中國重新放開稀土出口限制。在那次“稀土危機”中,日本積極研發稀土替代技術,到2012年的稀土使用量,和2007年相比已經減半。隨著技術的進步,在美國最新的煉油催化劑配方中,鑭的比例從10年前的5%,降到目前的不足1.5%。

8、中國的稀土工業經過近50年的發展,開發、利用的技術已經獲得全面提高,稀土工業形成完整的工業體系。但很多稀土產品的專利歸美國和日本所有,中國在生產相關產品的時候,需要支付價值不菲的專利費。比如日立、TDK和信越三家日本公司主導著把稀土變成磁鐵的業務。 

9、稀土行業的年產值為約40億美元,相比之下全球石油和天然氣年交易額4000多億美元,銅交易1000多億美元,咖啡每年也有200多億美元的交易額。因此稀土市場估值有限,算不上大宗商品交易。在全球金屬交易標尺性的倫敦金屬交易所(LME)里,上市的品種主要包括銅、鋁、鋅、鉛、錫和鎳等幾個品種,并沒有稀土。2018年世界500強企業最后一名愛立信的年營業收入是236億美元,接近8個稀土產業。此外,在中美貿易戰中另一個引人注目的對象——芯片產業的年產值也超過4000億美元,是稀土產業的100倍。

10、長期以來中國一直主導全球稀土市場的供應,中國的出口量一度占到全球市場的98%,現在已降到80%左右,預計到2025年左右,中國稀土產量會進一步下降到70%以下。盡管如此,中國稀土生產有規模效應,、國的生產成本相對較高,因此開發并不積極。近年來隨著稀土的價格高企,開發逐漸活躍。由于生產成本和環保合規原因,美國的主要稀土礦被封存。其中芒廷帕斯礦稀土金屬資源量為430萬噸,曾在1998年關閉,后來在2010年又迫于資源供給壓力重啟,但在2015年由于難以和中國產品競爭而破產。在礦業領域,重啟項目的周期一般需要8到16個月。

11、和不少礦山一樣,稀土開發會帶來一定的環境負擔,這也是中國曾嘗試實行出口配額制的主要原因。稀土業是一個污染嚴重的行業,在開采、選冶、分離中,會嚴重的破壞當地的生態環境,輕者有可能造成水土流失,土壤污染、酸化,重者稀土礦渣中的金屬元素會污染農田。大多數的稀土礦伴生有重金屬,對植被、地表水、地下水和農田都會產生不同程度的污染。中國公布的稀土產業白皮書中稱,一些地方因為稀土的過度開采,造成山體滑坡、河道堵塞、突發性環境污染事件,甚至造成重大事故災難,給公眾的生命健康和生態環境帶來重大損失。在稀土領域,中國正采取一系列有力措施,促進稀土開發利用與生態環境的協調發展,絕不以犧牲環境為代價換取稀土行業的發展。

12、除了稀土外,中國在過去五年里,對鋰和鈷的全球供應鏈控制程度也很高,這構成電池領域大發展的基礎。在鈷化學品領域,中國去年產量占總產量的80%左右,通過在剛果(金)的生產設施,中國也成為鈷原材料開采的主要國家,約占世界供應量的70%。全球電池制造業產能67%來自中國,美國占比僅為9%。(完)

來源:瞭望智庫

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